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Diseñan test que permite identificar todos los virus a los que ha estado expuesta una persona

VirScan emplea una sola gota de sangre para identificar todos los anticuerpos virales presentes en el organismo de una persona. Este método podría ser de utilidad para diseñar tratamientos personalizados y crear nuevas vacunas más eficaces y con menor carga viral.

Investigar el viroma
Hasta ahora, los médicos tenían que suponer qué virus habían afectado a una persona en el pasado para hacer test individuales. VirScan puede buscar e identificar más de 1.000 cepas virales, incluso las más raras, de forma simultánea, con una única muestra de sangre. Este método podría ser de utilidad para diseñar tratamientos personalizados y crear nuevas vacunas más eficaces y con menor carga viral: conocer las “huellas” que dejan las infecciones en el sistema inmunitario nos permitirá saber cómo estas determinan la respuesta a nuevos ataques virales.

Conocer detalladamente la interacción entre el sistema inmunitario y los virus que infectan a los humanos (el llamado viroma) tiene implicaciones en la investigación de vacunas. El reto de desarrollar nuevos tratamientos es averiguar qué anticuerpos nos protegen contra una enfermedad, y para ello es necesario saber primero cuáles tenemos en el organismo. Así, por ejemplo, en el caso de la investigación contra el SIDA, tener una “fotografía de alta resolución” de la respuesta inmunitaria de los portadores del VIH podría ser útil para diseñar vacunas contra este virus.

Diferencias entre poblaciones
Para crear VirScan, los científicos crearon una biblioteca de péptidos –fragmentos cortos de proteínas derivadas de virus– que representaban a 206 virus y más de 1.000 cepas o variantes. Luego analizaron muestras de sangre de 569 personas distribuidas en cuatro países: EE UU, Perú, Sudáfrica y Tailandia. Aunque los ejemplares fueron divididos en grupos en función de la edad, la localización geográfica y de si eran portadoras o no del VIH, los científicos hallaron que la gran mayoría de sistemas inmunitarios reconocía el mismo pequeño número de péptidos. Este patrón sugiere que el sistema inmunitario de muchos individuos ataca la misma porción de proteína en un virus, lo que podría tener implicaciones importantes para la comprensión del sistema inmunitario y el desarrollo de vacunas.

Los investigadores detectaron anticuerpos para un promedio de diez virus por persona. Los más frecuentes fueron aquellos que infectan comúnmente a los humanos, como el citomegalovirus y el Epstein-Barr (principales responsables de la mononucleosis infecciosa) y el rhinovirus (responsable del resfriado común). Los análisis de VirScan revelaron que, en general, las personas residentes fuera de EE UU presentaban mayores frecuencias de exposición o infección por un virus, probablemente debido a las diferencias en densidad de población, prácticas culturales, medidas sanitarias o susceptibilidad genética.

Estudios sobre VIH
Al comparar los resultados entre personas VIH positivas y negativas, se detectó que las portadoras presentaban con más frecuencia un resultado positivo para otros virus, incluidos el HSV2 (causante del herpes genital), el citomegalovirus y el herpesvirus asociado con el sarcoma de Kaposi (un cáncer de la piel frecuente en personas VIH positivas).

Esto viene a confirmar estudios anteriores que indicaban un riesgo más elevado de coinfección en personas portadoras del VIH. También se descubrieron diferencias serológicas desconocidas hasta el momento, como una mayor presencia de anticuerpos contra el adenovirus B (asociado con resfriados, conjuntivitis, difteria, bronquitis o neumonía) o el virus respiratorio sincitial. Estos resultados pueden orientar sobre la forma en que la infección por VIH altera el equilibrio entre la inmunidad del huésped y los virus, así como ayudar a identificar los agentes patógenos que podrían aumentar la susceptibilidad al VIH y otras infecciones.

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