Enfermedades

Un estudio revela por qué la neumonía común es tan letal

Una neumonía simple puede matar al paciente por hemorragia en los pulmones, lo que explica por qué los antibióticos fracasan en numerosos casos.

Los investigadores descubrieron que la bacteria Streptococcus pneumoniae, responsable de la enfermedad, segrega una toxina que propicia una hemorragia grave en los pulmones de algunos pacientes de neumonía. Los antibióticos no combaten la toxina.

Existe la falsa creencia de que es la inflamación lo que mata a los pacientes. Después de numerosas pruebas con ratones (y de confirmar los primeros resultados con víctimas humanas), los autores del trabajo han determinado que la responsable de gran parte de las muertes es la toxina neumolisina, que además de desfragmentar células, provoca una significativa hemorragia en el tejido pulmonar.

Más información: Immunity 2007;27:349-360

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